Inspiriran Akciji: Hepatitis C, Paulijeva priča

"Ne treba postojati nikakva presuda, svi ljudi zaslužuju da se izliječe od ove strašne bolesti, a svi bi ljudi trebali biti tretirani s pažnjom i poštovanjem". - Pauli Gray

Druga vrsta bolesti

Ako ste se našli u Pauli Grayu, hodajući dva pasa danas na ulicama San Francisca, vjerojatno biste primijetili da je u koraku. Ljubazan glazbenik i rock 'n' roll zvijezda u susjedstvu, Gray zrači radošću. Ono što vjerojatno ne biste primijetili je da je nedavno izliječen od ozbiljne virusne infekcije: hepatitis C.

"To je zanimljiva riječ," izliječena ", jer ću uvijek testirati antitijelo pozitivno, ali to je nestalo", kaže on. "Nestalo je."

Dok infekcija može nestati, još uvijek osjeća njegov utjecaj. To je zato što, za razliku od mnogih drugih kroničnih stanja kao što je artritis ili rak, hepatitis C ima uglavnom negativnu stigmu. Bolest se obično prolazi zaraženom krvlju. Dijeljenje igala, dobivanje tetovaže ili piercinga u nekontroliranom salonu ili u okruženju, au rijetkim slučajevima uključivanje u nezaštićeni seksualni kontakt, svi su načini za dobivanje hepatitisa C.

"Postoji mnogo društvene stigme vezane za hepatitis C", kaže Gray. "Već smo bili svjedoci HIV-a tijekom 80-ih godina. To je samo moje mišljenje, naravno, ali mislim da postoji temeljni pogled na ljude koji rade s drogama, a još u 80-im godinama ljudi koji su drogirali i gay ljude, kao da su možda nešto raspoloživi. "

Izvuci najviše od toga

Dok je stigma koja okružuje hepatitis C mogla biti negativna u Grayovu životu, pretvorio ga je u nešto pozitivno. Usredotočuje većinu svog vremena danas na edukaciju, savjetovanje i prevenciju predoziranja.

"Izlazim i samo pokušavam ovo mjesto malo napasti svaki dan", kaže on.

Kroz svoj posao zagovaranja, Gray je naišao na novu strast brige za druge. On prepoznaje da vjerojatno ne bi naišao na ovu želju ako mu se nikada nije dijagnosticirala bolest. To je osobito istinito jer je stvarno morao gurati da se testira na prvom mjestu, uglavnom zbog toga što su mu liječnici samo skliznuli svoje simptome.

"Znao sam da se nisam osjećao u pravu", kaže Gray, očiju širokih osjećaja očaja. "Znao sam da je moj prethodni stil života doveo do nekog rizika za hep C. Bio sam pate od puno umora i depresije i mozak magle, pa sam gurnuo teško da se testiran."

Novi tretman, nova nada

Kad je dobio potvrdu dijagnoze, Gray se odlučio pridružiti kliničkom ispitivanju. Ali prije nekoliko godina tretman je bio samo šetnja parkom.

"Bilo je vrlo, vrlo teško", kaže on ravnodušno. "Imala sam puno samoubilačkih ideja i nisam tako."

Shvativši da više nije mogao staviti sebe ili svoje tijelo preko ove, on je zaustavio ovu prvu metodu liječenja nakon samo šest mjeseci. Ipak, nije odustao. Kada je nova vrsta liječenja postala dostupna, Gray je odlučio otići.

"Bilo je malo teško, ali to je bila jedna druga galaksija iz prethodnog tretmana, i to je radio, a ja sam se osjećao puno bolje u roku od mjesec dana", kaže on.

Ovih dana jedan od njegovih ciljeva je pomoći drugima liječiti kroz liječenje. Predaje, razgovara i organizira treninge i radionice o hepatitisu C, kao i HIV, prevenciju predoziranja, smanjenje štete i korištenje droga. Podijelivši svoju priču, on također potiče druge da razmišljaju o svojoj budućnosti.

"" Što idem dalje? " je veliko pitanje ", kaže on. "Kažem mom momcima," Mogu se bolje osjećati za mjesec dana ", i gotovo uvijek rade. Otvara mnogo mogućnosti za budućnost. "

U proteklih 15 godina - jednako je vrijeme da ga se dijagnosticira - Gray je koristio svoj zagovarajući rad kako bi uvjerio druge da postoji doista nada. Rekao je drugima da je dobivanje tretmana puno bolje nego da se ne liječi.